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Seis cosas que hemos aprendido sobre nuestro cambiante clima el 2013


A continuación una traducción del artículo “Six things we learned about our changing climate in 2013”, escrito por Joseph Stromberg y publicado en www.smithsonianmag.com.  Al final de la traducción está el link para el artículo original.

Seis cosas que hemos aprendido sobre nuestro cambiante clima el 2013

2013 fue un gran año para la ciencia. Descubrimos cientos de exoplanetas, encontramos aún más evidencia de agua antigua en Marte y aprendimos todo sobre la propia evolución de nuestra especie.

Pero es importante recordar que, en cuanto a la supervivencia a largo plazo tanto de nuestra especie y de todos lo demás en el planeta, 2013 es notable por una razón mucho más oscura. Es un año en el que hemos empujado el clima más que nunca fuera de su estado natural, aprendido más que nunca acerca de las graves consecuencias de hacerlo, y como nunca hemos hecho tan para detenerlo.

A medida las emisiones de gases de efecto invernadero se disparan sin cesar y las consecuencias se convierten rápidamente aparentes, aquí está un resumen de lo que hemos aprendido sobre el cambio climático en 2013:

1. Hay niveles récord de gases de efecto invernadero en la atmósfera. A partir de 1958, los científicos del Observatorio Mauna Loa de la NOAA en Hawai han rastreado la concentración general de dióxido de carbono en la atmósfera, lejos de las chimeneas de plantas de energía o las emisiones de carbono del transporte. En mayo pasado, por primera vez en la historia humana, ellos vieron los niveles de dióxido de carbono superan las 400 partes por millón (ppm).

El planeta no ha visto concentraciones de dióxido de carbono de esta alta cantidad en cualquier momento en los últimos millones de años, y tal vez en cualquier momento en el últimos de 25 millones-, pero lo que es realmente alarmante es la rapidez con que están subiendo. Los niveles preindustriales eran probablemente de alrededor de 280 ppm, y las primeras mediciones en Mauna Loa eran 316 ppm. Ahora que estamos emitiendo GEIs más rápido que nunca, no es difícil imaginar que la gente que vive hoy en día podría, como el Carbon Brief predice, “mirar hacia atrás con 400 ppm como un grato recuerdo.”

2. El calentamiento global parece haber disminuido, pero es una ilusión. En los últimos años, la temperatura media en la superficie terrestre ha aumentado más lentamente que en el pasado –llevando a aquellos que niegan el cambio climático a apoderarse de estos datos como evidencia de que el cambio climático es un engaño. Pero los climatólogos coinciden en que hay una serie de explicaciones para la evidente desaceleración.

Por un lado, está el hecho de que la gran mayoría del calentamiento global -más del 90 por ciento-se absorbe en los océanos, y por ello no se refleja en las temperaturas de la tierra, sino que se refleja en el aumento del nivel del mar y la acidificación de los océanos. Además, incluso durante un período en el que las temperaturas promedio de la tierra continúan subiendo, los modelos climáticos predicen la variabilidad aún por una variedad de razones (como, por ejemplo, el ciclo de El Niño / La Niña).

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Pero toda esta variabilidad simplemente enmascara una tendencia subyacente consistente. Analice el gráfico de la izquierda (que muestra la variación anual de la temperatura) en los promedios por decenio, mostrado a la derecha, y la imagen en general se aclara. Como el físico Richard Muller acertadamente lo describió en un reciente artículo de opinión en el New York Times, “Al caminar por las escaleras en un edificio alto, es un error interpretar un descanso como el final de la subida.”

3 . Una abrumadora mayoría de científicos coinciden en que las actividades humanas están cambiando el clima . El sesacuerdo saludable es un elemento clave de cualquier ciencia – un mecanismo que impulsa la búsqueda de nuevas y cada vez más precisas hipótesis. Pero el cambio climático inducido por el hombre , resulta,  en una idea particularmente bien establecida y ampliamente aceptada .

Una encuesta reciente de todos los estudios científicos publicados entre 1991 y 2012 que incluyó, ya sea la frase, ” cambio climático global ” o el “calentamiento global” subrayó este punto. En total, de 11.944 los estudios, el equipo halló que el 97,1% apoyó la idea de que los seres humanos están cambiando el clima , y cuando los autores de estos estudios fueron contactados por los investigadores , el 97,2% por ciento de ellos apoyó explícitamente la idea .

La fase inicial del 5to informe sobre Cambio Climático del  IPCC, publicado en septiembre , destacó además este consenso . El informe, una síntesis de la investigación llevada a cabo por miles de científicos del clima de todo el planeta, ha encontrado que es ” muy probable” que las actividades humanas son la fuerza impulsora detrás del cambio climático.

4. El cambio climático ya está afectando a su vida. Es tentador pensar en el cambio climático como un problema lejano con el que vamos a tener que lidiar con el tiempo. Pero una gran cantidad de estudios publicados este año muestran que ya se están sintiendo las consecuencias del cambio climático en una gran variedad de formas, desde lo cotidiano hasta lo catastrófico.

En cuanto a lo primero, el cambio climático está obligando a las compañías de seguros para elevar sus primas, lo que eleva el precio del café, está alterando el sabor de las manzanas, ayudando a las especies invasoras se apoderan de los ecosistemas locales, amenazando la sostenibilidad de las regiones vitícolas, reduciendo nuestra capacidad para llevar a cabo el trabajo manual, derritiendo las pistas al aire de hockey sobre hielo y causando que las plantas florezcan más temprano.

Y, por supuesto, está la consecuencia más directa: el calentamiento. A nivel mundial, se observó el noviembre más caluroso de la historia, parte de una cadena de 345 meses consecutivos con temperaturas superiores a la media en comparación con el promedio del siglo 20.

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Pero son las consecuencias catastróficas del cambio climático que son más aterradoras. Un clima alterado significará un clima más extremo en su conjunto, algo que ya hemos comenzado a ver en todo el mundo . India, por ejemplo, ha experimentado una temporada de lluvias salvajemente impredecible hace poco, con algunos años que trayendo los monzones desastrosamente débiles , pero este año fue severo y sin precedentes, con muchas zonas que recibieron un récord de lluvias de 24 horas y tres veces más de lluvia en total como promedio, lo que llevó a inundaciones que causaron más de 5.700 muertes.

Mientras tanto, el tifón más fuerte que tocó jamás la Tierra -con vientos superiores a 300 kilómetros por hora – golpeó las Filipinas, matando al menos a 6.109 personas. Aunque es imposible vincular un evento específico con el cambio climático , los científicos coinciden en que el cambio climático hará que las tormentas particularmente más intensas muy comunes. Por otra parte, en 2013 vimos la peor sequía en Brasil, el verano más caliente que Australia registró , récords de calor de todos los tiempos establecidos en Austria y Shanghai, y lo que incluso el Servicio Meteorológico Nacional de EEUU llamó una inundación ” bíblica ” en Colorado.

5. No se está haciendo nada cercanamente suficiente para detener el cambio climático. Ha habido algunos puntos brillantes en 2013: La producción de energía renovable en los EE.UU. ha continuado aumentando, representando un poco más del 14% de la generación neta de energía del país. Debido a esta tendencia -y el continuo declive del carbón, reemplazado en parte por gas natural gas- las emisiones de dióxido de carbono de los EE.UU. se encuentran en los niveles más bajos que han estado en veinte años.

Pero esta aparente buena noticia simplemente oculta otra tendencia preocupante: en lugar de quemar nuestro carbón, simplemente estamos exportando más y más de él al extranjero, especialmente a China. Y, por desgracia, no hay fronteras en la atmósfera. El clima va a cambiar, no importa donde se queman los combustibles fósiles.

Esto acentúa aún más la necesidad de un acuerdo internacional para regular las emisiones de gases de efecto invernadero, algo que los negociadores han intentado en varias ocasiones y han fallado. Los activistas climáticos son la esperanza de que el 2015 en la ronda de negociaciones de la ONU, que se celebrará en Francia, dará lugar a un acuerdo significativo, pero hay una gran cantidad de obstáculos ha ser limpiados antes de que esto suceda.

6. Hay una fórmula clave para evitar el catastrófico cambio climático. La cantidad de datos y el detalle fino que participan en el cálculo de las proyecciones del cambio climático puede parecer abrumador, pero un informe publicado este verano por la Autoridad Internacional de Energía articula la matemática básica.

De todas las reservas de combustibles fósiles existentes que todavía están en la Tierra -todo el carbón, petróleo y gas natural-, debemos en última instancia dejar dos tercios sin quemar, en el suelo, para evitar el calentamiento del clima más de 2 °C, un número que los científicos reconocen como objetivo para evitar un cambio climático catastrófico.

Si podemos encontrar una manera de mantenerse dentro de este presupuesto de carbono antes de que sea demasiado tarde, todavía podemos evitar un desastre climático. Si no podemos hacerlo, entonces nosotros también podríamos mirar hacia atrás en las temperaturas récord de hoy en día, las sequías y las inundaciones como un grato recuerdo de tiempos más leves.

http://www.smithsonianmag.com/science-nature/six-things-we-learned-about-our-changing-climate-in-2013-180948073/

 

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